Tengo un sueño / I have a dream

(FOR ENGLISH VERSION, SEE BELOW)

¡Tengo un sueño! Todos tenemos uno, quiero decir uno que es más importante que cualquier otro. El mío es vivir en un país y en un mundo donde el Estado de Derecho sea una realidad y los seres humanos sean iguales ante la ley.

Un sueño muy similar al de Martin Luther King, quien hiciera famoso el título que hoy tomo prestado.

Hace un tiempo tuve la oportunidad de decirle a cuatro funcionarios del Ministerio de Gobierno y del Ministerio de Economía y Finanzas de Panamá que no todos los panameños somos iguales ante la ley (y ni hablar de los inmigrantes). Tal vez debería decir que no somos iguales delante de un juez. Sólo uno de los cuatro funcionarios se mostró sorprendido, quizá no por lo que dije, sino porque lo hice con un micrófono. Fui bastante condescendiente, sin embargo, porque dije que la razón es la debilidad de nuestro órgano judicial (y nuestro sistema legal, por supuesto), no mencioné, al menos no directamente, que los servidores públicos tienen mucho que ver con eso, pero nosotros, los ciudadanos y los contribuyentes también tenemos un papel que jugar. Este papel, para mí, es esforzarnos por conocer y cumplir la ley, además de exigir a los servidores públicos que tengan cuidado al escribir cualquier documento legal que obligue a la gente a hacer o dejar de hacer algo. ¿Por qué? Porque estamos llenos de leyes escritas para beneficiar a alguien contra el resto de la población o para cumplir con los requisitos de acuerdos internacionales.

Los servidores públicos y los legisladores muchas veces aprueban estas leyes y documentos tan rápido que no tienen tiempo para asegurarse de que tenemos los medios para hacer cumplir esa ley o que la misma no es contradictoria con otras que están vigentes. En consecuencia, la mayoría de la gente en Panamá está acostumbrada a no cumplir la ley. Ya sabes, siempre puedes resolver el problema si conoces a alguien lo suficientemente cerca del poder como para que el juez te perdone, o si pagas lo suficiente a la persona que puede influir al que está actuando como juez.

Estoy siendo irónica, pero esto es lo que muchas, muchas personas dicen, y tenemos un dicho para esto: si el río suena es porque piedras trae.

De todos modos, la cuestión es que no, no vivimos bajo el Estado de Derecho y no somos iguales a la ley. Esto va en contra de nuestra Constitución y en contra de la Declaración Universal de Derechos Humanos. Así que mi sueño es vivir para ver que esta realidad ha cambiado.

(ENGLISH VERSION)
I have a dream! We all have one, I mean one that is more important than any other. Mine is to live in a country and in a World where Rule of Law is the reality and human beings are treated the same way by the law.
My dream is not far from that of Martin Luther King, who touched the World with his speech much earlier than I took it for inspiration.
Some time ago I had the chance to say to four public servants from the Panamanian Ministry of Government and Ministry of Economy and Finance that not all Panamanians (not to mention inmigrants) are the same in front or the law, maybe I should say, we are not the same in front of a Judge.
I’ve been nice, though, I said that the reason is the weakness of our judicial organ (and our legal system, of course), I didn’t mention, at least not directly, that the public servants have a lot to do with that, but we, the citizens and the tax payers also have a role in this.
This role, for me is to know the law and to be respectful of it. And, of course, to ask the public servants to be careful when they write any legal document that forces people to do or stop doing something. Why? Because our legal system is full of laws that have been written either to benefit someone against the rest of the population or to fulfill the requirements of international agreements.
Public servants and legislators many time approve these laws and legal documents so fast that they don’t have the time to make sure we have the means to enforce that law. In consequence, most of the people in Panama are used to not follow the law, you can always solve the problem if you know someone close enough to power as the judge to forgive you, or if you pay enough to the person who can influence the one who is acting as a judge.
I’m being ironic, but this is what many, many people say and we have a saying for this: If the river is noisy it is because it is carrying rocks.
Anyway, the point is that no, we don’t live under the Rule of Law and we are not the same in front of the Law and this is against our Constitution and against the Universal Declaration of Human Rights. So my dream is that we all will change that before I die.
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s